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在世界汽车市场份额中,混合动力车型的比例呈逐年增长趋势。(顺便提一下)据说日本的该车型在2015年上半年将要占到38%,到达历史新高。可是,随着早期混合动力车的电池将达到报废年限,并有逐年增加的趋势,由此产生了废旧电池的回收再利用问题。
在此背景下,日本重化学工业股份公司在本田技研工业股份公司的协助下,开始了对废旧电池进行回收再利用,即,从镍电池中提取稀土氧化物进行熔融盐电解继而作为金属稀土使用。
作为回收再利用工程,首先,将回收的电池进行分解,投入到材料循环生产线。然后,在生产线上,把原料经过热处理 、分解、筛选、氧化溶解、熔融盐电解等工序,加工到与天然矿物几乎同等的纯度,再输送到负极制造生产线·电池制造生产线上,实现再利用。
由此提取出的金属稀土纯度高达99%以上,可以应用于镍电池的负极材料。使用该项新技术将会开创全球首次从电池中提取稀土的科技新领域。(引自于世界高机能材料2015展销会)
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综研化学株式会社(东京)运用独自的分子设计技术,开发出了燃料敏化型太阳能电池(DSSC)用的低成本的有机色素。
  燃料敏化型太阳能电池作为新一代太阳能电池,其实用化的早日实现一直备受关注。这类电池除具有能在室内微弱的光线中发电这一优点外,还具有在制造工序中无需真空及高温流程,可采用印刷方法通过滚筒对滚筒进行生产,以及高透明性、质轻、薄型化等现存的太阳能电池所不具备的优点。
为实现燃料敏化型太阳能电池的实用化,“发电量的相对成本”与能源转换效率和长寿命化一同,成为有待解决的课题。在以现存的结晶硅基太阳能电池的能源转换率为标准时,结晶硅基的价格幅度是每瓦40~50日元,而目前的燃料敏化型太阳能电池预计是其五到六倍。
  综研化学经销在燃料敏化型太阳能电池中起重要作用的“光电转换有机色素MK-2”等材料。近来,该公司注重从材料上降低太阳能电池的成本,通过特有的分子设计,加上多年积累的光电转换有机色素制造技术,开发出了这一低成本的有机色素。
  新开发的产品是可通过缩短过程合成的“短骨格”的有机色素。预计可将价格降低到该公司现有色素价格的十分之一至二十分之一。
  燃料敏化型太阳能电池,具有在室内光线下发电功率高,以及设计性和柔性等现存太阳能电池所不具备的特性,预计可在便携式电源、传感器等领域进行应用。另外,该公司将把此开发品与其他可替代物质相结合,在室内特定波长区域内实现高效率化,可期待能为扩展该市场做出贡献。

图为由分子设计技术开发的低成本新有机色素

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“创造毫微物质的制造技术专集!”

越来越受瞩目的是毫微领域的技术。是现今创造新原料不可或缺的。“毫微技术”是开发和制造医药品、化妆品、电子·电池材料等的新原料(材料)所必须的核心技术。在《化学装置》5月号(工业通信社 发行)的专集中,刊登了使用该毫微技术创造的新材料(原料)和制造技术。
大阪大学的内藤教授等通过积层法,作为粒子复合技术的应用,①采用电弧等离子体法制作被覆型金属毫微粒子,②通过新型共沉法制作内部分散型复合粒子,③涉及到机械粒子复合技术。即注意到最近备受瞩目的粒子复合技术,介绍最先进的为实现商品化的粒子制作流程。另外,走在日本毫微粒子制造技术前列的细川密克朗株式会社(总公司 大阪·枚方市)发表了作为气相法之一的,在高温反应场将原料液体气化·燃烧·冷却氧化毫微粒子的制作设备。
这是为实现创造出拥有新型特征材料的研究者必读的专集。

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作为飞机、汽车、船舶等运输工具的主要材料的C/C复合材料(碳纤维复合材料)和作为适合节能的低热传导率隔热纤维等的纤维状产品引人瞩目。但在这些复合材料的制造、加工现场,复合材料的边角料、加工中的次品处理以及对环境有害纤维状·棉状材料的废弃物的再生利用(再生)、减容化已成为一大问题。
  为解决这一问题而登场的是杉山重工株式会社(总公司 爱知县濑户市)开发的创新型高速旋转剪切式“纤维粉碎机”。该设备的结构是在粉碎室的中心部分,被交叉地安装着配有焊接好的垫片和烧结金属制的超硬芯片的旋转粉碎刀。另外,在分离器的圆周方向采用120°间距,分3处安装了固定刀柄。纤维状·棉状的复合材料被这两个粉碎刀剪断,剪碎·促进短纤维化。
通过如图所示的粉碎流程,同时处理粉碎和分级,实现了设备的精简化,从而产生了降低设备成本和方便质量管理的优点。这给越来越复杂化的复合材料处理带来了一线曙光。
图为“纤维粉碎机”的粉碎流程。
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投稿者: staff
 MU公司(MU Company)独自开发的“MU搅拌喷头®”(MU eductor®)是通过微观与宏观的混合力,也就是循环力的协同作用,反应层内的液体被有效混合和搅拌,从而实现理想反应操作的创新型混合机。其心脏部是螺旋状的多孔性羽毛体,在通道管内被连接固定的“混合元件”。通过它,使轴向和径向的完全混合和搅拌成为可能。
 去年,在台湾的大型化工公司安装了世界最大级别的4000㎥球形反应槽,在C5~C10碳氢化合物的有机化学反应中使用时,带来了很大的经济效益,从而成为业内的热点话题。
 将来,要发挥“MU educator®”的混合、搅拌效果的功能,希望能在除化学反应中使用以外,从CO2气体的吸收、扩散设备到处理含辐射性物质的气体,或分离、回收排水中的辐射性物质,除臭设备、使用微泡中的浮选法、通过液体-体液提取实现浓缩和减容化,另外,在湖泊、海洋等阻塞水域的水质处理设备等广泛领域中推广。此外,关于设备的详细信息及应用推广,将在《化学装置》6~8月期中刊登。
 图片是MU混合元件中使用的“MU搅拌喷头®”(MU eductor®)。

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左边的照片是「MU eductor®」的外观,右边是内置的「MU 混合元件」(MU-SSPW:MU-Static Spiral Perforated Wings)